Pit Bulls: Busting the Myths

With all the myths and misconceptions about pit bulls, it is hard to keep what is fact and what is fiction straight. Why do they have such a bad reputation? What should people know before adopting a pit bull?

First, let’s talk about their name. The term “pit bull” doesn’t actually refer to a specific breed of dog. It’s a term that describes dogs who are one of a couple of types of terriers (mostly American Pit Bull Terriers and Staffordshire terriers).

Imagine this: There are more than 1.2 million dogs euthanized in our country every year. Of those, it is estimated that 800,000 or more are pit bulls or pit bull mixes. That’s 2,000-3,000 every day!

We are sharing some of those myths and misconceptions to tell you what we know about these loveable breeds.

Vicious? Hardly.

Sure, pit bulls can be aggressive, just like Golden Retrievers, Chihuahuas, and Cocker Spaniels can be. The fact is, they are no more likely to be vicious than any other breed. In fact, 240 breeds were tested by the American Temperament Testing Society (ATTS) amd pit bulls consistently achieved a passing rate that’s as good or better than most other breeds.

Dogs have individual personalities just like people. Just as human lives are changed by their surroundings and upbringing, so are dogs’ lives.

If a dog hasn’t been well socialized, it can become territorial and aggressive around other dogs. If a dog is undersocialized, avoiding places with an uncontrolled environment is ideal. Ultimately, responsible pet ownership is the key to combating aggressive behavior through proper socialization. Intact males can also show aggression toward other dogs and humans. Simply neutering a male can help behaviors.

Pit Bulls Aren’t Snapping Turtles.

There is a myth out there saying pit bulls have special jaw mechanisms that allow them to clamp down and not let go. This is not true. A recent study of out the University of Georgia showed that pit bulls do not have this magic locking jaw function and are mechanically similar to most other breeds.

Mean Muggin’? No Way!

Pit bulls have it hard in the looks department because people say they look mean. The fact is, they scar rather easily and most of their “mean” look comes from poor ownership. Take their scars for example. Something as simple as trying to slip under a fence can leave a mark on their skin. Many people see those scars and think it came from fighting or aggression.

And the ears? Well, cutting off a pit bulls ears is sometimes associated with dog fighting. But, that doesn’t mean the dog has been fighting. Some uneducated dog owners attempt to mimic the professional crops that are popular with show dogs.

MYTH: Safe Communities Mean No Pit Bulls

With no evidence that pit bulls are more dangerous than other breeds of dogs, it is no wonder communities implementing a ban on pit bull breeds aren’t seeing a reduction in dog aggression and violence.

In fact, a community in Maryland enacted the ban costing $560,000 over two years. In the end, there were no public safety benefits.

Pit Bulls are loyal dogs who adore their owners and, when given the chance, can make wonderful pets. These popular dogs can be caring, kind, and typically good-natured. However, many animal shelters are overrun with Pit Bulls and Pit Bull mixes.

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Los Pit Bull: Acabando con los mitos

Con todos los mitos y las ideas equivocadas sobre los Pit Bull, es difícil saber lo que es realidad y lo que es ficción. ¿Por qué sufren de mala fama? ¿Qué debe saber la gente antes de adopter a un Pit Bull?

Primero, hablemos de su nombre. El término “pit bull” no se refiere a ninguna raza específica de perro, sino describe a los perros que pertenecen a uno de varios tipos de terrier (por la mayor parte, a los American Pit Bull Terrier y los Staffordshire Terrier).

Imagínese esto: Se eutanizan a más de 1.2 millones de perros en nuestro país cada año. De ese número, se supone que 800,000 o más son Pit Bull Terriers o mezclas de Pit Bull. ¡2,000 – 3,000 cada día!

Compartimos algunos de esos mitos e ideas equivocadas para decirles lo que sabemos de estas razas adorables.

¿Violentos? Difícilmente.

Claro, los Pit Bull pueden ser agresivos, de la misma forma que los Golden Retrievers, Chihuahuas y Cocker Spaniels. La verdad es que no son más propensos a ser violentos que otras razas de perro. De hecho, la Sociedad Americana de Pruebas de Temperamento (ATTS por sus siglas en inglés) puso a prueba 240 razas y de manera consistente los Pit Bull tuvieron una calificación aprobatoria de buena o inclusive mejor que otras razas.

Los perros tienen personalidades individuales tal como las personas. De la misma manera en que las vidas humanas son cambiadas o alteradas por su entorno y crianza, con los perros pasa lo mismo.

Si un perro no ha sido debidamente socializado, puede volverse territorial y agresivo con otros perros. Si un perro ha sido poco socializado, es ideal evitar lugares con un ambiente poco controlado. Definitivamente, el ser un dueño responsable de una mascota es la llave para combatir un comportamiento agresivo a través de la socialización apropiada. Los perros machos que no han sido esterilizados podrían también mostrar agresividad con otros perros y humanos. El hecho sencillo de esterilizar a un macho puede ayudar con su comportamiento.

Los Pit Bull no son tortugas caimanes.

Existe un mito que dice que los Pit Bull tienen una mandíbula que se puede bloquear. Esto es falso. Un estudio de la Universidad de Georgia demostró que los Pit Bull no tienen esta mandíbula mágica que se bloquea en el lugar donde muerde y que la estructura de la mandíbula del Pit Bull es comparable a la de la mayoría de otras razas de perro.

¿Parecen listos para atacar? ¡Definitivamente no!

Los Pit Bull lo tienen difícil en cuanto a su aspecto porque la gente dice que parecen malos. La verdad es que se hieren y se cicatrizan de manera muy fácil y mucho de esta apariencia de malos viene de un mal cuidado de parte del dueño. Por ejemplo, con las cicatrices, muchas veces el hecho de tratar de pasar por debajo de una cerca puede dejar una marca en su cuerpo. Mucha gente ve esas cicatrices como si vinieran de peleas o agresión.

¿Y sus orejas? Bueno, el hecho de cortarles las orejas a los Pit Bull es muchas veces asociado a las peleas de perros. Pero eso no significa que el perro haya estado peleando. Algunos dueños de perros, que no tienen mucho conocimiento, intentan imitar los cortes profesionales que son populares en perros de exhibición.

MITO: Las comunidades que no permiten a los Pit Bull son seguras.

Sin evidencia de que los Pit Bull son una raza de perro más peligrosa que otras, no es de extrañarse que las comunidades que implementan la prohibición de los Pit Bull no experimentan una reducción de la agresividad y la violencia entre la población de perros.

De hecho, una comunidad en Maryland promulgó la prohibición de los Pit Bull a un costo de $560,000 sobre dos años. Después de todo, no había ningún beneficio a la seguridad pública.

Los Pit Bull son fieles y adoran a sus dueños y, cuando se les dan la oportunidad, pueden ser mascotas maravillosas. Estos perros populares pueden ser cariñosos, amables, y tipicamente de buen carácter. Sin embargo, muchos albergues de animales tienen una cantidad enorme de perros Pit Bull y de mezclas Pit Bull.